Нэллту




Герой короткого рассказа Энтони Бучера «Нэллту» (Nellthu, 1955) попадает к самой удивительной женщине в его жизни, Алисе. Он знал ее двадцать лет назад, но в то время она была самой невзрачной и пресной студенткой Университета. А сейчас она была шикарна, умна, богата и сексуально обворожительна. Утром, проснувшись в ее огромной постели после чудно проведенной ночи, Мартин начал осознавать причину такой странной метаморфозы, особенно, когда увидал ее слугу. Нэллту – слуга, не отбрасывающий тени – оказался обыкновенным демоном, которого когда-то смогла вызвать умная девушка Алиса. Тот обязан был выполнить ее три желания, двумя из которых демон смог напакостить своей повелительнице. Да, он сделал ее красивой, но красавицей столетней. Да, он сделал ее богатой, богатство которой лежало за пределами фантазий скупости. Но за этими пределами нет ничегошеньки. Но третье оказалось для демона роковым. Алиса пожелала: «Я хочу, чтобы ты наслаждался жизнью вечно и бескорыстно вместе со мной». И с тех пор демону ничего не остается, как можно более угождать своей новой хозяйке и выполнять любые ее пожелания. И главное – бескорыстно!

, 2006